La filastrocca di Humpty Dumpty

Spesso le filastrocche per bambini sono ricche di riferimenti al passato ed alla cultura di un popolo, è questo il caso anche della filastrocca di Humpty Dumpty, conosciutissima dai bambini del Regno Unito, che recita:

Humpty Dumpty sat on a wall,

Humpty Dumpty had a great fall.

All the King’s horses, And all the King’s men
Couldn’t put Humpty together again!

Humpty Dumpty sedette su un muro
Humpty Dumpty cadde pesantemente

Neanche tutti gli uomini ed i cavalli del Re
Sono riusciti a rimetterlo a posto

La filastrocca non sembra avere molto senso, ma lo acquista se la si inserisce nel giusto contesto.
Spesso il personaggio di Humpty Dumpty viene accostato al libro Alice nel Paese delle Meraviglie, visto che l’uovo dalle sembianze umane si chiama proprio cosi’, e di conseguenza viene usato per indicare una persona particolarmente tondeggiante, con qualche chilo di troppo.
In realtà Humpty Dumpty era un cannone di artiglieria usato ai tempi la guerra civile inglese, durante l’assedio della città di Colchester. La flastrocca si riferisce ad un episodio del 1648: l’arma era stato posizionata al di sopra di un muro, che a sua volta fu colpito da una cannonata e crollò. Humpty Dumpty era talmente pesante che non fu più possibile rialzarlo e rimetterlo in funzione e la battaglia fu persa con conseguenze disastrose per l’esercito del Re.