Quando usare Can e quando usare May in inglese

Nel mondo ideale delle regole della grammatica inglese Can e May, entrambi traducibili in italiano con il verbo ‘potere‘, hanno due connotazioni diverse e devono essere usati di conseguenza, questo però spesso non trova riscontro nel mondo reale dove Can ha preso prepotentemente il sopravvento su May e viene spesso usato in tutte le situazioni.
La regola dice che Can tende a sottolineare la capacità fisica o mentale di fare qualcosa, mentre May denota una autorizzazione o un permesso, una richiesta.
Quindi per esempio uno studente che chiede di andare al bagno e vuole essere formale ed educato dovrebbe usare ‘may i go to the toilet?’, non ‘can i go to the toilet?’.  Questo perchè si sta richiedendo un permesso, una autorizzazione, allo stesso modo in cui si chiederebbe ‘may i come in?’ (posso entrare?) a qualcuno davanti alla porta di casa sua. Cio’ non significa che non si possa usare Can, ma che il tono formale e’ sicuramente piu’ adeguato alla situazione.

Can va invece usato se il verbo ‘potere’ significa ‘essere in grado di’, per esempio ‘can you play guitar?’ (puoi suonare la chitarra?), oppure ‘i can come in the afternoon’ (posso venire di pomeriggio).
Negli ultimi anni questa distinzione si è fatta molto meno netta sia nel linguaggio parlato sia nello scritto, però nei casi in cui chiediate un permesso a qualcuno e sia necessario avere un atteggiamento educato consigliamo vivamente di usare ‘may‘. La differenza potrebbe essere paragonabile (anche se non interamente ed in modo più leggero) a quella tra il dare del lei o il dare del tu a qualcuno in italiano.